여행의 발단

작년 언젠가 Amex Platinum 회원에게 배달되는 Departure 매거진에서 한 호텔을 소개하는 사진과 글을 와이프가 보게 됩니다. 멕시코는 Cancun과 Los Cabos를 다녀왔던 터라 이번엔 Tulum쪽을 한번 가볼까 고민하던 차였으나 매거진에 소개된 Punta Caliza라는 호텔을 본 순간 우리의 다음 멕시칸 목적지는 Isla Holbox로 정해집니다. 작년 초에 AA citi와 AA Barclay 카드를 통해 받아놨던 AA마일을 이용해서 여행을 계획합니다. 시애틀-캔쿤 1인당 편도 15k씩 써서 총 60k로 왕복 발권을 하고 사인업 보너스로 받은 나머지 AA마일은 다음에 또 캔쿤이나 하와이 여행 때 쓰는 용도로 남겨놨습니다. 그리고 Punta Caliza 호텔은 Expedia에서 포인트로 할인을 좀 받아서 4박 5일로 예약을 했습니다.


생각 외로 험난한 여정

Holbox(홀박스 아닙니다. 홀보쉬라고 부릅니다.) 섬으로 들어가는 방법은 Cancun으로 도착해서 여기에서 버스 또는 셔틀을 타고 Chiquila라는 동네로 이동한 다음에 페리를 타고 들어가는 루트밖에 없습니다. Cancun 공항에서 Chiquila까지 차로 약 2시간, Ferry는 15분이 소요됩니다. AA를 이콘+원스탑 조합으로 Cancun 도착해서 또 2시간 차량 이동은 솔직히 그다지 쉬운 일은 아닙니다. 일반 버스가 1시간 간격으로 다니기는 하는데, 돈을 좀 쓰더라도 셔틀 서비스를 이용하는 게 정신 건강상 바람직합니다. 저희는 2명 $288 USD로 door to door 서비스를 제공하는 셔틀을 예약해 놔서 공항에서 바로 마중을 나온 기사를 만나서 호텔까지 이동했습니다. 


Isla Holbox

아마도 많은 분에게 아직은 생소한 섬이지 않을까 싶습니다. 저희도 작년에 Punta Caliza라는 호텔을 발견하기 전까지 전혀 몰랐던 곳이니깐요. 근데 이곳이 지금 뜨고있는 여행지라고 합니다. 미국, 유럽에서 오는 배낭족들을 많이 만났습니다. 6월에서 10월 사이에는 Whale shark와 함께 수영도 할 수 있다고 합니다. 플라밍고도 볼 수 있다고 하구요. 이 섬의 특징 중 하나가 해변의 물이 엄청 얕은데 이게 정말 끝없이 펼쳐져 있습니다. 그래서 아무리 걸어 나가도 물이 깊어지지 않습니다. 그래서 뭔가 좀 더 신비로운 바다를 연출하기도 하구요. 섬 자체는 정말 작습니다. 다운타운도 몇 블록 안 되구요. 섬에서는 자동차 통행이 금지되어 있습니다. 모든 교통수단은 골프카이구요. 택시도 다 골프카입니다. 현지 공사 차량이나 공급 차량만 통행이 허용됩니다. 무척 작은 섬이긴 한데 생각보다 구경거리가 꽤 있습니다. 골목마다 멕시코 특유의 바이브가 넘쳐나구요. 시골 사람들의 인심도 푸근하게 느낄 수 있습니다. 게다가 무척 안전한 섬입니다. 새벽에 돌아다녀도 아무 일 없고 혹시라도 자전거를 잃어버려도 다음날 섬 안에서 다 찾을 수 있다고 합니다. 일단 잃어버릴 일 자체가 없을 것 같습니다. 포장도로가 없고 Wifi가 된다고 해도 속도가 거의 나오지 않습니다. 전화도 잘 안 되구요. 하지만 나름 맛있는 커피숍도 있고 Visa 카드를 받는 곳도 생각보다 꽤 됩니다. 많은 음심점과 가게들이 주로 해가 지면 문을 열기 시작합니다. 


날씨, 중요합니다.

4박 5일 여행하는 동안 해 구경은 딱 2번 했습니다. 정말 ‘그래, 이게 열대지방 날씨지!’라고 생각이 들었던 날은 집으로 돌아오기 전날 오전, 딱 반나절, 그리고 체크아웃하는 날 아침 몇 시간뿐이었습니다. 그래서 이때 해변에서 사진을 몰아서 찍었지요. 게다가 그냥 날씨가 안 좋은 거로는 모자라서 비를 동반한 강력한 태풍이 불어닥치는 바람에 순식간에 바닷물이 넘쳐서 섬 전체를 물바다로 만들어 버리기도 했습니다. 정말 쓰나미가 왔을 때의 풍경이 이렇지 않을까 생각되었습니다. 태풍이 도착할 때 타운 쪽에 있었는데 순식간에 날씨가 변하면서 순간 거리 중간이 물바다가 되어버리고 중간에 잠시 고립되기도 했습니다. 우여곡절 끝에 호텔로 복귀하긴 했지만, 호텔에 물이 범람하기 일보 직전인 데다가 바람이 나무를 쓰러뜨릴 기세여서 호텔이 무사할까 정말 걱정을 많이 했습니다. 다음 날 아침에 다들 전날 저녁의 태풍 얘기뿐이었지요. 우리 부부는 어디 안 다치고 잘 살아있는 게 다행이라며, 이번 여행에서 친구들에게 얘기해 줄 레어한 에피소드가 생겼다며 그냥 웃고 말았습니다. 


ATM

여행을 떠나기 전 팁을 주기 위한 용도로 1달러짜리 지폐를 많이 뽑아놨습니다. 그리고 Cancun 공항에서 ATM을 이용해서 페소를 뽑았구요. Holbox 안에서는 Visa 카드를 받는 곳들도 있지만 일단 웬만하면 카드 받는 곳이 없다고 생각을 하시는 게 마음에 편합니다. 저희도 여행 막바지에 Cash가 모자라서 좀 더 뽑으려고 했는데 ATM이 죄다 USD만 인출 가능한 기계뿐이었습니다. 리서치를 해보니 섬 전체에 약 4개 정도의 ATM이 있는데 그 중 페소를 인출하는 기계는 다운타운 중앙 스퀘어에 있는 ATM 딱 한대입니다. (Google map에서 ATM Bancomer를 검색하면 됩니다) 거기에서 마지막 날 1,000페소를 추가 인출해서 사용했습니다.


Punta Caliza

이번 여행의 동기가 되어 준 호텔입니다. 12개의 객실밖에 없고 모든 객실이 다 중앙의 수영장으로 바로 연결되는 특이한 구조로 되어 있습니다. Holbox가 전반적으로 이런 것 같긴 한데 수압이 무척 약합니다. 그걸 빼놓고는 전반적으로 마음에 들었던 호텔입니다. 바닷가도 가까워서 편하게 이동할 수 있습니다. 자전거도 무료로 빌릴 수 있구요. 그리고 이 호텔에는 근처에서 제일 높은 탑이 하나 자리잡고 있는데 여기에서 보이는 섬 전체적인 뷰가 참 좋습니다. 무엇보다 전 스탭이 다 가족 같은 분위기라 지내는 동안 매일 보다 보니 정이 들기도 합니다. 조식도 나오는데 Holbox 에서 다녔던 다른 음식점들과 비교해서 꽤 수준 높은 음식을 제공합니다. 객실이 별로 없다 보니 다른 객실 손님들과 저녁에 술 한잔 마시다 보면 금방 친해져서 체크아웃할 때 다들 인사들을 해주기도 했습니다. 


섬 안에서의 스팟들

Playa de Holbox 해변, Punta Cocos 해변, 다운타운, Punta Mosquito 이렇게 돌아다닐 만한 코스가 있습니다. Punta Mosquito는 가는 길이 좀 험해서 날씨가 받쳐주지 않았던 이번 여행에서는 포기했습니다. 한창 시즌일 때는 여기에서 플라밍고 무리를 볼 수 있다고 합니다. 섬이 작다 보니 Cancun이나 Tulum을 들렸다가 2박 3일 정도로 섬을 들르는 여행객들이 많아 보입니다. 그리고 아직 유명한 스팟이 아니어서 그런지 저희가 여행하는 동안 저희 말고 Asian을 단 한 명도 볼 수가 없었습니다. 그래서 뭔가 좀 더 특별한 느낌이었달까요. 


식당

멕시칸 음식 좋아하시는 분들이라면 이곳을 안 좋아할 수가 없습니다. 음식 아주 싸지요, 퀄리티 좋지요. 저희가 들렸던 음식점 중에서 강력히 추천하는 4곳을 소개해드리자면,


- Lumma: 이런 시골 섬에서는 못 찾을 법한 트렌디한 음식점입니다. 편집샵이 바로 옆에 함께 있구요. 여러 가지 타파스가 있는데 그 중 코로케가 정말 맛있었습니다. 어디서도 먹어보지 못한 맛이었어요. 


- Big Fish: 이 집은 타코와 세비체가 다른 집과 비교했을 때 무척 유니크하고 맛있는 집입니다. Visa 카드를 받습니다. 카드 결제 시에는 5%가 추가됩니다.


- Clandestino: 여기는 커피숍입니다. 저는 우유를 못 마셔서 라떼를 못 마시는데, 커피 좋아하는 와이프 말로는 라떼가 정말 맛있다고 합니다. 그리고 저는 과일 스무디를 마셨는데 단맛 없이 아주 건강한 맛이었지요. 무엇보다 여기 주인장 2명이 참 친절하고 정보를 많이 제공해 주었습니다. 돌아다니다 다리 아프면 좀 쉬어갈 수 있는 곳입니다.


- Hot corner’s bar: 이름 그대로 Holbox에서 제일 Hot한 바입니다. 여기에서 여행객들끼리 정보도 나누고 싱글 여행객들끼리 눈 맞으면 뭔가 역사적인 밤도 만들어가는듯한.. 그런 분위기입니다. 마치 Holbox의 홍대같은 느낌?




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시애틀의 자연은 언제나 ‘전도’하고 싶습니다. 물론 저도 지난주에는 시애틀의 겨울이 좀 우울하다고 표현하기는 했지만, 그래서 겨울 중에 가끔 모습을 보이는 반짝거리는 태양과 다이내믹한 구름이 더욱더 반갑고 고맙습니다. 긴 겨울이 지나는 동안에도 가끔 한 번씩 레이니어가 보이기도 하고 파란 하늘이 수많은 구름과 함께 수채화처럼 펼쳐지기도 합니다. 전 이런 하늘 색감을 정말 좋아합니다. 구름 하나 없이 쨍한 하늘보다는 언제나 구름이 있는 파스텔 톤의 연파란 색 하늘을 더 좋아합니다. 새해가 시작되고 얼마 지나지 않았을 때, 이렇게 수채화 같은 하늘이 펼쳐졌고, 이런 하늘이 이내 사라질까 봐 바로 카메라를 들고 밖으로 나갔습니다. 



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1.

오랜만에 월요병이 엄습한 지난 일요일 저녁이었습니다. 점심부터 오후까지 4개의 미팅이 소떡소떡처럼 엮여있는 월요일 칼렌더를 보니 더더욱 [알함브라 궁전의 추억]에서 100억으로 인생 역전한 정희주가 부럽습니다. ‘아.. 그냥 은퇴하고 싶다….’라고 한마디 뱉었다가 와이프님한테 혼이 납니다. ‘미국 이민 와서 이렇게 사는 것도 감사해라’라고. 지당한 말입니다. 제 주변에서도 미국에 왔다가 정착에 실패하고 돌아간 친구들 여럿 있습니다. 감사하면서 열심히 살아야겠다는 다짐과 함께 퇴근길에 파워볼이나 하나 사 가렵니다. 


2.

비가 계속 내리면 우울한 이유에 대해서 생각해보다가 검색을 해봅니다. 일단 호르몬의 역할이 크다고 합니다. 주변이 어두워지면 멜라토닌의 분비가 많아지고, 멜라토닌은 수면 유도 외에 신경을 진정하는 작용도 한다고 합니다. 게다가 멜라토닌이 만들어지기 위해서는 세로토닌이 필요한데 세로토닌은 행복을 느끼게 해주는 호르몬이고, 이게 부족해 지면서 우울함을 느끼게 한다고 합니다. 제가 항상 시애틀의 긍정적인 면을 많이 얘기하고 다닙니다만.. 시애틀의 겨울은 확실히 독인 것 같습니다. 제가 이 쓰잘데기 없는 걸 검색하게 만든 것도 세로토닌이 부족해서 일 겁니다.


3. 

오늘 사진은 시애틀의 진정한 겨울 모습입니다. 사진만 봐도 멜라토닌이 넘쳐나게 증가할 것 같습니다. 희망적인 소식은, 예전보다 겨울에 비가 덜 내리고 있는 것 같다는 겁니다. 



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매년 이맘때의 Pike Place Market을 제일 좋아합니다. 비가 내리니 사람이 그렇게 많이 붐비지도 않고 연말 분위기 나는 화려한 조명들이 점등을 시작하고, 내린 빗물이 그 조명들을 화려하게 반사시켜 주기 때문입니다.


하지만 오후 5시만 조금 넘어도 하늘이 시커멓게 캄캄해지는 건 아직도 적응 되지 않습니다. 


비가 오고 해가 금방 지니 상대적으로 길거리가 금방 한가해지는 느낌이 들기도 합니다. 


이 사람, 모델 아닙니다. 길거리를 무심코 찍다가 집에 와서 확인해 보니 후드를 쓰고 바삐 걸음을 옮기던 이 사내가 제 앵글에 걸리면서 마음에 드는 모델이 되어주었습니다. 


커피숍 안의 호두 깎기 인형이 등을 보이며 서 있습니다. 마치 안에 있는 사람들을 지켜주는 느낌입니다.



얼마 전, 집에 크리스마스트리를 설치하고 나서 연말 분위기를 돋워 줄 음반을 찾아 다닌 적이 있습니다. 와이프가 Spotify에서 듣던 Charlie Brown Christmas 앨범이 좋겠다며 몇몇 Vinyl 매장들을 돌아다녀 봤지만 구할 수 없었습니다. 결국 온라인으로 주문을 해서 받아보니 제가 좋아하는 빨강색의 Vinyl 분위기가 연말과 잘 어울립니다. 옛날 한국에 있을 때 CD로 가지고 있던 앨범인데 이 앨범이 1965년에 방영됐던 짧은 TV Movie의 OST였다는 사실을 이번에 알게 되었습니다. 어릴때 스누피와 친구들 엽서와 노트, 포스터를 모았던 기억이 떠오릅니다. imdb에서 프리뷰를 보고 나니 조만간 풀 무비를 한번 봐야겠다 싶습니다. 


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매년 11월 말에 결혼기념일 여행으로 하와이를 가고 있습니다. 올해는 오하우를 다시 다녀왔습니다. 

1. 처음 3박을 했던 로얄 하와이언은 저희 부부 취향에는 정말 안 맞습니다. 너무 핑크핑크하고 방도 오래됐고. 아마 타워룸으로 받았으면 또 다른 평가가 있을지도 모르겠지만, 첫날 화장실에서 바퀴벌레 나와서 얘기했더니 그나마 조금 바다가 보이는 방으로 바꿔줬는데 전반적으로 저희한텐 그다지 좋지 않았습니다. 하필 체크인할 때 파업 마지막 날이어서 그랬는지 카운터 직원도 대체 투입된 직원이라서 뭘 잘 모르는 것 같았구요. 이번 달에 만료되고 노예 탈출하는 플래티넘 프리미어 엘리트도 그다지 덕을 본 게 없는 것 같습니다.

2. 뒤에 2박을 했던 쉐라톤은 오하우 갈 때마다 꼭 한 번씩은 있었는데요, 이번에 역시 호놀룰루로 올 땐 쉐라톤이 갑이라는 생각이 들었습니다. 차라리 여기서 5박을 다 할걸 후회도 했구요. 로케이션도 좋고 방도 무난하구요. 다만 이제 올해로 플래티넘이 끝나기 때문에 다음부터는 FHR을 이용하거나 다른 딜을 이용해야 할 것 같습니다.

3. 여러 식당을 이용했는데 누구에게나 추천해도 욕먹지 않을만한 몇 군데만 뽑자면,
a) Pioneer Saloon: 다양한 런치세트가 있는데 로컬들이 많이 이용한다고 합니다.
b) Paris.Hawaii: 코스요리인데 분위기, 맛 다 괜찮습니다.
c) Mitch’s fish market & sushi bar: 진짜 신선하고 입에서 녹는 스시를 맛보실 수 있습니다. 참고로 술 라이센스가 없어서 직접 안 팔고 밖에서 사오거나 가져와서 마시는 건 상관없습니다.
d) Rays Huli Huli Chicken: 정말 인생 치킨입니다. 정말 부드럽고 양념도 맛있습니다.
요정도가 되겠습니다. 

4. Diamond head trail은 이번엔 처음 올라갔는데 가볍게 산책하며 올라갈 만한 난이도입니다. 마지막에 계단이 좀 많이 나오긴 하는데 하이킹 좀 하시는 분들에게는 정말 산책로 수준입니다. 

5. 이번에 서핑을 배웠습니다. 스노보드를 타신다면 금방 배우실 것 같습니다. 다만 패들링하는게 그렇게 힘든지 몰랐습니다. 그리고 혹시 평소에 뱃멀미하시는 분이라면 멀미약을 하나 먹고 타는 걸 권해드립니다. 저도 패들링할 때 생각도 못 했던 멀미가 와서 후반에 고생 좀 했습니다. 

6. China wall이라는 스팟이 있습니다. 로컬들이 많이 간다는 스팟인데 이번에 새로 발견한 장소 중에서 저희한테는 최고의 장소였습니다. a)수영 좋아하시고, b)깊은 물 별로 겁나지 않으시고, c)다이빙 좋아하시고, d)파도타기 좋아하시면 China wall은 반나절 동안 지루하지 않게 노실 수 있는 장소 같습니다. 이쪽에 파도가 좀 세게 들어오고 물에 들어갔다가 돌벽을 기어올라 나오는 게 조금 난이도가 있긴 한데 수영, 다이빙 좋아하시는 분들에게는 정말 재밌는 스팟입니다. 오후 5시쯤 되면 석양을 보러 많은 사람이 내려오기도 합니다. 저희도 오후 4시쯤 가서 수영하고 노을 보고 왔습니다. 참고로 아이들이 있으시다면 비추천입니다. 아이들이 가서 놀기엔 좀 위험합니다. 


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