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나는 시애틀에, 그리고 나의 여자 친구는 라스베거스에 살고 있었다. 난 몇 개월 전에 그녀에게 프러포즈를 했고, 그렇게 우리는 약혼을 하게 되었다. 그녀는 지인과 사업을 구상 중이었지만, 나의 직장이 있는 시애틀로 옮기는 것에 동의했다. 그렇게 우리는 함께 살게 되었다. 


그녀는 그녀의 소중한 물건들과 차를 시애틀로 가져오고 싶어 했다. 시애틀에서 라스베거스는 비행기로 약 2시간 반, 그리고 차로는 약 17시간 정도가 걸리는 거리다. 그녀의 차를 가져와야 하기 때문에 시애틀에서 베가스는 비행기로 이동하고, 그녀의 짐과 함께 차로 2박 3일의 일정으로 시애틀로 돌아오는 로드트립을 하기로 한다.


2016년 4월의 여행기이다.  


난 주로 Alaska 항공을 이용한다. 여기엔 아주 명확한 이유가 있다. 다른 여러 미국 내 항공사에 비해 Alaska는 시간을 정확하게 지키는 걸로 유명하다. Alaska가 시애틀을 기반으로 하기 때문인지는 몰라도 시애틀발 비행기 역시 항상 깨끗하고 서비스도 훌륭하다. 무엇보다 Alaska의 마일리지 프로그램은 타 항공사에 비해 월등한 점도 있다. 하지만 베가스행 편도 티켓은 Delta를 끊을 수밖에 없었다. 왜냐하면 작년에 Delta를 이용하는 여행을 하나 취소하면서 받은 크레딧을 사용해야 했기 때문이다. 


Delta와는 악연이다. Delta를 이용할 때마다 항상 크고 작은 문제들이 생긴다. 비행기를 놓친다던지, 연착이 심하다던지, ID를 놓고 와서 집에 되돌아 갔다 와야 했다던지. 그래, 대부분 내 실수였지만, 우연찮게도 Delta를 타게 될 때만 항상 이런 실수가 일어난다. 이러다 보니 정이 안 가는 건 사람이라 어쩔 수가 없다.


오늘 그 징크스를 깰 수 있기를 바라면서 비행기에 오른다. 그리고 베가스로 향한다. 


구름 한 점 없이 맑기만 한 하늘 아래로 수 없이 많은 산들 중에 혼자 우뚝 솟아 있는 큰 산이 보인다. 모양을 보니 시애틀 어디에서나 볼 수 있는 Mt. Rainier는 아닌 것 같지만 이 순간 하늘에서는 제일 돋보이는 단 하나의 산이다.  





저녁 9시가 다 되어갈 무렵 베가스에 도착했다. 게이트를 나오자마자 내가 지금 있는 곳이 어디인지 확실하게 각인시켜주는 슬롯머신들이 나를 반겨준다. 그리고 많은 사람들이 발걸음을 멈추고 사진을 찍는 베가스 사인. 나도 체크인을 해본다. 








도착한 날에는 저녁을 간단하게 먹고 다음날의 여행을 위해 일찍 잠을 청한다. 


베가스에서 시애틀까지 2박 3일의 일정, 그 첫 번째 목적지는 아이다호에 있는 트윈 폴스 (Twin Falls, Idaho). 물론 처음 가보는 동네이다. 사실 이렇게 차로 이동할 일이 없으면 살면서 전혀 가 볼 기회가 없는 곳이기도 하다. 






이동하는 내내 조울증에 걸린듯한 날씨가 계속 변심을 부린다. 해가 말짱하게 떠 있다가도 저 멀리서 심술 맞은 비구름이 잔뜩 몰려오고 있는 게 보인다.






그리고 이내 이 비구름 속으로 들어간다.





이런 구간이 끊임없이 반복되고 끝없는 왕복 2차선 도로를 달리다 보면 천천히 차선을 점거하며 달리는 트럭들을 하나씩 만나게 된다. 다들 마주오는 차선을 주의 깊게 살피며 재빨리 추월을 하고 나도 그 대열에 합류한다. 이렇게 조금 가다 하나씩 만나는 트럭들을 추월하다 보니, 죽지 않고 안전하게 뗏목을 건너 반대편으로 건너가야 하는 개구리 게임이 떠오른다. 


Twin Falls에 도착했다. 간단하게 저녁을 먹고 동네 구경을 나가본다. 작은 동네는 정말 정갈한 느낌이 들면서도 알게 모르게 화려하다. 그런데 이런 사막 한가운데 이런 규모의 협곡과 폭포가 있다니 정말 신비로울 뿐이다. 이곳은 Shoshone Falls라는 곳이다. 사람도 별로 없어서 피앙세와 한참을 사진놀이에 빠져있었다. 






이 폭포는 언제가 다시 한번 찾아오리라 다짐을 해본다. 그게 10년 후가 될지, 20년 후가 될지는 모르겠지만.
다음 목적지는 리치랜드 (Richland, WA). 여기까지만 가면 이제 시애틀을 약 3시간 정도 남겨놓게 된다. 





워싱턴주에 가까워오니 확실히 주변 풍경이 달라진다. 한없이 펼쳐져있던 사막과 광야를 벗어나 갑자기 푸른빛이 돌기 시작했다. 무지개도 집이 가까워지고 있음을 알려준다. 아니다. 그건 내가 정말 지어낸 말이다. 그냥 날씨가 변덕맞기 짝이 없었다. 






그리고 이내 워싱턴주의 상징인 키 큰 활엽수들이 경계선을 만든 것처럼 광활하게 펼쳐져있다.



로드트립의 둘째 날 머무른 곳은 정말 아름다운 강을 끼고 있는 조그마한 동네였다. 주말인 데다 날씨도 너무 좋아서 많은 사람들이 나와서 햇빛을 즐기고 있었다. 






다음날 아침, 평화롭고 아름다운 강을 쳐다보면서 조식을 먹고 시애틀로 출발한다. 지금껏 올라온 시간에 비하면 3시간은 정말 짧은 시간이다.


솔직히 쉽지 않았다. 3일 내내 운전을 한다는 것이. 
하지만 로드트립의 묘미가 이런 것 아닌가. 
음악을 들으며 달리는 차 안에서 그 순간순간을 오감으로 기억하는 것. 
그리고 언젠가 우연찮게 그중 하나의 감각을 다시 느끼게 될 때 자연스럽게 꺼내어 추억할 수 있는 것. 


이렇게 봄을 알리는 4월의 로드트립을 마무리했다. 





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오스트리아의 한 캠핑장에서 나와 일행은 4일을 머물렀다. 내 바로 옆에는 어떤 노부부가 자리를 잡고 있었다. 그 부부는 매일 저녁 사랑을 속삭이고, 키스를 하고, 행복한 웃음소리를 들려주었다. 자글한 주름과 낮은 목소리까지 모두 아름다운 선과 멜로디 같았다. 난 그 노부부가 너무 사랑스러웠고 그들이 부러웠다.

이 사진은 캠핑장의 파이어 플레이스에서 뭔가를 속삭이던 다른 노부부의 모습이다. 이번 여행 중에 찍었던 사진 중에서 가장 애착이 많이 가는 사진이다. 난 내가 결혼을 한다면 저들의 나이에 딱 저들과 같은 행복을 공유할 누군가와 함께이고 싶어서 하는 것일 거라고 생각했다. 근데 세상 사람들의 시선이 내 생각과 같지만은 않다는 것을 알게 되었다. ‘아마 바람을 피우는 노인들’일 거라거나 ‘데이트 중인 나이가 든 연인’일 거라고 보는 시선들. 오랜 세월을 함께 산 부부에게는 현실적이지 않기 때문이라는 게 그 이유다.

그래, 그들의 말처럼 그게 진짜 현실일 수도 있다. 하지만, ‘오래 산 부부가 저렇게 둘이서 행복할 수 있다는 건 영화에서나 가능하지. 그렇지 않다는 게 현실이야. 부부 생활이라는 건 절대 저들처럼 될 수 없어’ 라는 건 나에겐 받아들이기 참 가혹한 이야기다. 정말 만에 하나 그게 세상에 존재하는 오직 하나의 현실이라고 해도 ‘너도 저들처럼 행복할 수 있을 거야’, ‘우리도 이렇게 행복하게 늙어 갈 거야’ 라고, 그렇게 희망적인 이야기를 듣고 싶고 하고 싶다. 항상 희망을 얘기하는 건 실제로 그것에 다가가는 한 걸음이기 때문이라고 믿기 때문이기도 하다. 나이도 먹을 만큼 먹어놓고 아직도 순진하고 세상을 잘 모르는 거라고 얘기할 수도 있겠지만.. 뭐래도 상관없다. 난 냉소적으로 ‘현실은 그렇지 않아’라고 얘기하는 것보다 내 나이가 40, 50이 넘어도 ‘너는, 우리는 항상 행복할 거야’ 라고 말하는 것이 언제나 좋다.

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비가 내린다.

일상2015.03.16 00:47



아침에 눈을 떠보니 시애틀에 오랜만에 비 같은 비가 내리고 있다. 원래 시애틀의 겨울은 이런 거라고 알고 있었는데 워낙 좋은 겨울 날씨만 보다가 문득 비가 내리는 걸 보니 마냥 행복하고 즐거운 꿈을 꾸다 문득 잠에서 깨어 진짜 현실과 마주한 느낌이 들었다.

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방랑벽

일상2015.02.26 09:33

올해 이미 몇 개의 여행 일정이 있음에도 항상 월초가 되면 expedia에 들어가서 여러 도시의 티켓을 검색하는 버릇이 언젠가부터 생겼다. 대게는 그냥 그렇게 검색하는 것 자체가 설레서가 큰 이유지만 가끔 계획 없이 덜컥 예약해버리는 경우도 종종 있다. 하지만 그렇게 즉흥적으로 덜컥 예약해 버리게 돼도 이내 설렘으로 여행을 준비하게 된다.



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책 줄갈피

일상2015.02.25 12:41

난 책을 손에 쥐었을 때 내가 어디까지 읽었는지 표시할 수 있는 줄갈피가 이미 있는 책들이 참 좋다. 아무 생각 없이 차를 몰고 나왔는데 기름이 아직 충분히 있어서 내가 원하는 목적지까지 주유소에 들를 필요 없이 운전할 수 있는 기쁨 같은 느낌이랄까.



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블로그

일상2015.02.25 12:41

블로그, 2000년대 초반부터 뭔가를 계속 끄적거리며 내 생각과 일상을 표현했던 가장 훌륭한 도구이자 나의 개인사를 아직 일기처럼 보관하고 있는 나만의 연대기이기도 하다. 트위터와 페이스북으로 간단하게 일상을 표현하기 시작하면서 뭔가 긴 글을 적어야 할 것 같은 블로그는 그야말로 찬밥이 되었고, 언젠가부터 그냥 이렇게 방치되어갔다. 그래서 가끔 내가 쓴 글들을 읽다 보면 내가 이런 생각을 했었구나 하며 깜짝깜짝 놀라기도 한다. 그만큼 내 생각도 세월과 함께 수없이 많은 가지를 치며 다른 형태로 자라온 거겠지. 그리고 어떤 가지들은 이미 잘려져 나가고 기억 속에 남아있지 않겠지. 블로그에 뭔가를 계속 끄적이며 생각을 정리할 때에는 지금보다 사물을 바라보는 시각이 더 다양했었다는 생각을 한다. 뭔가를 정리하고 표현하는 습관이 나의 정체성을 더 확고하게 만들어줬던 것 같기도 하고. 


뇌는 계속 진화하고 적응해간다. 그것이 좋은 쪽이든 나쁜 쪽이든. 이제 난 아이폰에 너무 많은 걸 의존하게 되었고, 직접 기억하려는 뇌의 기능은 점점 퇴화하는 느낌이 든다. 나만의 철학과 생각으로 발전시켜가던 나의 정체성은 그냥 모든 사람에게 무난히 끼워 맞춰지는 하나의 부속품이 되어갔던 것 같기도 하다. 오랜만에 예전의 글들을 읽다가 보니 10년 전의 나는 지금의 나와 어딘가 많이 다른 정체성을 가진 사람이었다는 생각이 들었다. 그게 갑자기 좀 불편했다. 그때보다 뭔가 더 좋아진 것만 같지는 않았기 때문이다. 사실 그동안 삶의 질, 환경, 그 외 많은 것들이 훨씬 좋아졌다. 하지만 나의 진정한 정체성은 어디에선가 길을 잃었던 것 같다. 아마도 그냥 내 생활 수준을 계속 맞추고 높이는 기술만 늘어간 게 아니었을까 생각을 해봤다. 오늘 난 내 블로그로 시간 여행을 잠시 다녀왔다. 그리고 지금의 나와는 사뭇 다른 과거의 내 모습들을 만나고 왔다. 뭐가 바로 바뀌는 건 없겠지만, 처음 내가 익숙한 세계를 떠나 더 넓은 세상을 만났던 때와 같은, 약간은 불편하지만 그러면서도 신선한 청량감, 이 자극을 일단 기억하려고 한다.



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대한민국에서 태어나 군대를 다녀온 남자들이라면 이른바 ‘군대 트라우마’를 평생 극복할 길은 없는 것 같다. 지난밤에는 지금까지 꿨던 ‘군대 다시 가는 꿈’ 중에서 가장 사실적이고 생생한 꿈을 꿨다. 난 루시드 드림, 일명 자각몽을 많이 꾸는 편이다. 내가 지금 꿈속에 있다는 걸 자각하고 있는 꿈 말이다. 하지만 간밤의 군대 꿈은 전혀 의심하지 않았던 현실 그 자체였다. 내무반에 모인 사람들은 왜 법이 이렇게 바뀌어서 군대를 다녀온 사람들이 재소집되어 현역으로 다시 복무해야 하는지에 대해 수군거렸다. 그러면서 관물대의 각을 잡는 것을 자랑하기도 했다. 눈을 떴을 때 이 모든 게 꿈이었다는 사실이 얼마나 감사하던지. 


난 어제저녁, 그렇게 또 군대를 다녀왔다. 

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친구

일상2014.05.29 14:20

언젠가 웹 서칭을 하다가 "작은 농담들을 던져 놓고 그게 무슨 소리인지 이해하지 못하는 상대방에게 매번 일일이 설명해야 한다면 절대로 지속적인 관계로 발전할 수 없는 상황이니 더 가까워지기 위해 에너지를 쏟지 말라"는 글을 읽었던 기억이 났다. 글의 요지는 작은 농담마저 통하지 않는 관계라면 기본적으로 코드가 맞지 않으니 다른 것들도 맞춰 볼 필요조차 없을 거라는 얘기다. 뭔가 조금 극단적이기도 하지만 노력으로 이루어질 수 없는, 인간관계의 '코드'라는 것의 중요성을 지적하는 이 문장을 사실 나는 동감한다. 아울러 문자를 보내면서 두꺼운 손가락 덕분에 연신 오타를 생산해 내는 멋쩍은 상황에서도 오타들을 교정해주지 않아도 다 한 번에 이해하고 답변하는 그런 고마운 친구란, 순간 다시 타이핑을 하지 않아도 되는 편리함을 넘어 때론 일종의 감동마저 선사하기도 한다. '저걸 알아들었어?'


위의 글을 떠올리다가 문득 일본에 사는 송군이 생각났다. 말 그대로 '아' 하면 '어' 한다는 게 통했던 그 친구는 어쩌면 내 인생에서 가장 코드가 잘 맞았던 가장 소중한 친구가 아니었을까라는 생각을 해보니 연락도 자주 하고 챙겨야겠다는 생각이 들었다.


미국에 계속 살다 보면 자연스럽게 연락을 계속 할 사람들과 안 할 사람들이 나뉜다는 이야기를 종종 했었는데, 역으로 나 역시 누군가에게 그런 존재가 되어있을 것이다. 서로가 어떤 카테고리에 들어가게 되었든 같은 카테고리에 들어있을 현재의 나의 사람들을, 내 농담을 이해하고 내 생각과 가치관을 이해해주는 소중한 사람들을 잊지 말아야겠다는 생각이 들면서, 내가 잊고 살았던 모든 소중한 관계에 대해 잠깐 반성해본다. 





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사랑하는 사람들

일상2012.10.12 09:09

사랑하는 사람들은 굳이 티를 내지 않으려고 해도 눈에 보이기 마련이다. 서로에 대한 관심을 보이고, 가끔은 표현하고 싶은 마음을 다른 사람들에게 들키지 않으려고 에둘러 완곡한 표현으로 위장하기도 하지만, 그들이 만들어 내는 사랑의 표현들은 아무리 감추려고 해도 드러나기 마련이다. 사랑에 빠진 자신들은 정작 볼 수 없는 그 감정의 띠가 다른 사람 눈에는 보이기 때문이다. 그런 모습들이 참 예쁘다.



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